ถือได้ว่านักฟุตบอลที่ทรงอิทธิพลต่อสมาพันธ์มากมายทีเดียวสำหรับ ลิโอเนล เมสซี่ แผงหน้าทีมชาติอาร์เจนตินา ที่ล่าสุดเจ้าตัวออกมาแถลงข่าวอำลาสังกัดเดิม บาร์เซโลน่า แห่งศึก ลา ลีกา ประเทศสเปน อย่างเป็นทางการ

โดยในงานแถลงข่าวเจ้าตัวเปิดเผยว่า “ผมมั่นใจว่าจะได้อยู่ที่ บาร์เซโลน่า เพราะว่าที่นี่เป็นบ้านของผม บ้านของพวกเรา ผมต้องการอยู่กับ บาร์ซ่า ต่อ รวมทั้งนั่นเป็นแผนที่ผมวางเอาไว้ก่อนหน้านี้ แม้กระนั้นวันนี้ผมจะต้องบอกลาที่นี่”

“ผมเคยจินตนาการถึงการลาจากสมาพันธ์แห่งนี้ซึ่งมันจะเป็นวันสุดท้ายในอาชีพค้าหน้าแข้งของผม ผมมีความคิดว่าแฟนบอลจะมากันเต็มสนามคัมป์ นู เพื่อกล่าวอำลาอย่างเหมาะควร แม้กระนั้นท้ายที่สุดมันก็ไม่ใช่แบบนั้น” แล้ว ตัวรุกวัย 34 ปี ก็เริ่มร้องไห้หนัก

อย่างไรก็แล้วแต่ หลังจากการแถลงข่าว แฟนบอลอาซูลกราน่า เป็นจำนวนมากกว่า 5,000 คน ตัดสินใจมารวมตัวกันที่หน้าสนาม คัมป์ นู ก่อนพร้อมใจกันตะคอกขอบคุณมาก รวมทั้งกล่าวอำลา เป็นการส่งหน้าแข้งขวัญใจของพวกเขา

ในขณะที่นิดหน่อยตัดสินใจวิ่งตามรถยนต์ที่เจ้าตัวขับออกมาจากสนามเพื่อจะได้เห็นหน้าของ ลิโอเนล เมสซี่ แบบสนิทสนมเป็นคราวสุดท้าย ข้างหลังถัดจากนี้จะไม่มีชื่อของนักฟุตบอลที่เป็นตำนานของสมาพันธ์ในทีมอีกต่อไปแล้ว

สำหรับ ลิโอเนล เมสซี่ เป็นนักฟุตบอลเยาวชนของ บาร์เซโลน่า ตั้งแต่อายุเพียง 13 ปี ก่อนก้าวขึ้นสู่ทีมชุดใหญ่ในปี 2003 มีสถิติลงเล่นให้กับสมาพันธ์ไปทั้งปวง 778 นัดหมาย ทำเป็น 672 ประตู ปัดกวาดแชมป์รางวัลต่างๆมากมาย ไล่ตั้งแต่แชมป์ลา ลีกา 10 สมัย, แชมป์ ยูฟ่า แชมป์เปี้ยนส์ลีก 4 สมัย, แชมป์สมาพันธ์โลก 3 สมัย รวมทั้ง แชมป์โคขว้าง เดล เรย์ 7 สมัย ยังไม่รวมรางวัลส่วนตัวอีกมากมาย